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【初心者向け仏像本】おすすめの仏像入門書 8選

初心者向け仏像本

仏像入門ドットコム」管理人の Shota Sanuki です。

このページでは

「仏像に興味をもったけど、どの本から読めばいいの?」

という人のために、おすすめの仏像入門書を紹介しています。

私が実際に読んだ仏像本の中から

  • 仏像の基礎知識(種類、見分け方、ポーズなど)を広くきちんと学べる。
  • イラストや写真が豊富。
  • 初心者でもスーッと理解できる。

と感じた本(8冊)をピックアップし、感想レビューを交えながら紹介していきます。

1.イラストやマンガで学べる仏像本(6選)

(1)仏像の本 手のひら版 感じる・調べる・もっと近づく

「感じて楽しむ」ことから始める、仏像入門ガイド

この本で学べる事

  1. 仏像を感じて楽しむ方法
  2. 仏像の基礎知識
    ・・・4つのグループ、見分け方、ポーズ、服装、持ち物など
  3. 仏像のキャラクター
    ・・・23種類

この本の著者である廣瀬郁実さんは、(仏像ナビゲーターとして)講演・メディア出演などで多くの人に仏像の魅力を伝えてきました。

そんな経験豊富な彼女が、難解な仏像の世界をやさしくナビゲートしてくれます。

「難しい言葉は抜きにして、まずは仏像を感じてみよう」というスタンスで、仏像のパーツ(髪型・顔・手足など)を写真で眺めることからスタート。

仏像をひとまず感じたら、次は「仏像の基礎知識」「キャラクター」などをやさしい文章と可愛いイラストで学んでいきます。

難しい言葉をわかりやすくかみ砕いてくれているので、知識ゼロでも仏像の世界にスムーズに入っていけるでしょう。

Shota(管理人)
Shota(管理人)
「仏像に興味はあるけど、いきなり入門書を読むのは抵抗がある」という人にぴったりの一冊です。

(2)マンガでわかる仏像 仏像の世界がますます好きになる!

仏像の基本なら、これを読んでおけば大丈夫!

この本で学べる事

  1. 仏像の基礎知識
    ・・・4つのグループ、見分け方、ポーズ、服装、持ち物など
  2. 仏像のキャラクター
    ・・・35種類
  3. 雑学
    ・・・仏像の素材、有名な仏師ぶっしなど

初心者が知っておきたい仏像の基本をマンガ感覚で読めるのが、この本の魅力。

「たかがマンガ」と思うかもしれませんが、必要な知識がひととおり詰まっているので、仏像の世界を広くきちんと学べます。

イラストや文章も適度に混ざっていて、とても読みやすいです。

(オマケとして)マンガの主人公が京都・奈良の有名な仏像を巡る旅行記も載っており、仏像を見に行った気分も味わえます。

Shota(管理人)
Shota(管理人)
これから仏像を学ぶ人に「これを読んでおけば大丈夫」と自信をもって言える一冊です。

(3)仏像イラストレーターが作った 仏像ハンドブック

仏像の基本がコンパクトにまとまっている本

この本で学べる事

  1. 仏像の基礎知識
    ・・・4つのグループ、見分け方、ポーズ、服装、持ち物など
  2. 仏像のキャラクター
    ・・・61種類
  3. 雑学
    ・・・国宝とは、おすすめの有名な仏像、お寺の参拝方法、仏像の素材、有名な仏師ぶっしなど

この本の著者は、仏像イラストレーターとして活躍する田中ひろみさん。
田中さんはこれまでに1万体以上もの仏像を拝観し、仏像の本も数多く出版しています。

そんな知識豊富な彼女が、独自のイラストで仏像の世界をやさしく解説してくれます。

この本のいちばんの特徴は、幅広い仏像の基本がコンパクトにまとまっているところ。
(タイトルのとおり、まさに仏像ハンドブック)

仏像のキャラクターの説明に限っては「広く浅い」と感じましたが、そのほかの解説はコンパクトでありながらも詳しくて丁寧です。

Shota(管理人)
Shota(管理人)
初心者が知りたいワンモア知識(おすすめの有名な仏像、お寺の参拝方法など)がぎっしり詰まっているのも、この本のすごいところ。

(4)イラストでわかる 日本の仏さま

仏像のキャラクターが詳しくわかる本

この本で学べる事

  1. 仏像の基礎知識
    ・・・4つのグループ、見分け方、ポーズ、服装、持ち物など
  2. 仏像のキャラクター
    ・・・64種類

仏像のキャラクターをざっくりと解説した入門書が多い中、この本はもう一歩踏み込んで説明してくれます。

(表面的な役割だけでなく)生い立ちやストーリーなども含めて、64種類ものキャラクターのプロフィールを詳しく知ることができます。

ほんわかした可愛いイラストも魅力的ですが、イラストにリアリティーさを求める人には物足りないかもしれません。

なので、キャラクターの見た目については

のいずれかと一緒に読むと、細部までよくわかると思います。

(5)キャラ絵で学ぶ! 仏教図鑑

仏像だけでなく「仏教」のこともわかる本

この本で学べる事

  1. 「仏教」の知識
    ・・・お釈迦しゃかさまの一生、仏教のコンセプト、お経の種類、有名なお坊さん、お寺のこと
  2. 仏像のキャラクター
    ・・・24種類

これから仏像を学ぼうとする人にとって避けて通れない、仏教の知識。

この本は、仏像初心者が最低限知っておきたい「仏教のいろは」をコンパクトかつ丁寧に解説してくれる、すぐれた入門書です。

お釈迦さまの一生からお寺のことまで、仏教の知識がほどよく詰まっています。

仏像のキャラクターの説明については、ざっくりとした感じですが、大事なポイントがおさえられているので安心。

ただ、そのほかの「仏像の基礎知識」はほとんど載っていないので、(このページで紹介している)ほかの本とあわせて読むといいでしょう。

Shota(管理人)
Shota(管理人)
クセのあるイラストは好みが分かれると思いますが、文章がとてもやさしいので、最後までスムーズに読めますよ。

(6)完本 仏像のひみつ

小学生でもスラスラ読める仏像入門書

この本で学べる事

  1. 仏像の基礎知識
    ・・・4つのグループ、見分け方、ポーズ、服装、持ち物など
  2. 雑学
    ・・・仏像の素材、大きさ、仏像の中身、眼のひみつ、色、仏師ぶっしのひみつなど

2005年に東京国立博物館で開催された『親と子のギャラリー 仏像のひみつ』という小中学生向けの展覧会の内容をもとにしてつくられた本。

  • (ひみつ その1)仏像たちにもソシキがある!
  • (ひみつ その2)仏像にもやわらかいのとカタイのがいる!
  • (ひみつ その3)仏像もやせたり太ったりする!
  • etc…

というふうに、仏像の基本をおもしろく解説しています。

ほかの仏像入門書とは違った感じの「読み物風」の仏像本ですが、必要な知識がひととおり詰まっているので、仏像の世界を広くきちんと学べます。

難しい専門用語を使わずに、小学生でもわかるような「やさしい言葉」で語りかけてくれるので、とにかく読みやすいです。

Shota(管理人)
Shota(管理人)
小中学生はもちろん大人でも仏像を楽しく学べる、すぐれた入門書です。

2.写真が豊富なビジュアル仏像本(2選)

(1)最新版 仏像でめぐる日本のお寺名鑑

「大きな写真」で仏像のキャラクターを学べる本

この本で学べる事

  1. 仏像の基礎知識
    ・・・4つのグループ、見分け方、ポーズ、服装、持ち物など
  2. 仏像のキャラクター
    ・・・40種類
  3. 雑学
    ・・・仏像の素材、仏教と仏像の歴史、国宝と重要文化財など

仏像入門書の中では大きめの、A4サイズのムック本です。

数ある仏像のキャラクターを「大きな写真」で学べるのが、この本の魅力。

これまでに紹介した入門書はイラストがメイン(写真も小さめ)でしたが、この本では仏像のキャラクターの姿かたちを、大きな写真でリアルに理解できます。

仏像の基礎知識やキャラクターの解説文もひととおり載っていますが、「日本のお寺名鑑」というタイトルのとおり、ピックアップしたお寺の情報がメインです。

なので、ビジュアル担当の入門書と割り切って読むといいかもしれません。

Shota(管理人)
Shota(管理人)
国宝や重要文化財の有名な仏像がたくさん載っているので、仏像写真集として眺めてみるのもおすすめです。

(2)写真・図解 日本の仏像 この一冊ですべてがわかる!

仏像のことを広く深く学べる、スーパー入門書

この本で学べる事

  1. 仏像の基礎知識
    ・・・4つのグループ、見分け方、ポーズ、服装、持ち物など
  2. 仏像のキャラクター
    ・・・38種類
  3. 雑学
    ・・・国宝と重要文化財、仏像の制作技法、有名な仏師ぶっし、おもな宗派と本尊ほんぞん、仏教の世界観など

「この一冊ですべてがわかる!」というタイトルのとおり、どの入門書よりも仏像の基本を幅広くカバー。

仏像の4つのグループから仏教の世界観まで、必要な知識がすべて詰まっているので、仏像のことを広く深く学べます。

それだけでなく、理解のしやすさも抜群です。

内容がしっかりと整理されているうえ、「豊富な写真」「リアルなイラスト」「わかりやすい文章」の3つがそろっているので、初心者でもスイスイ頭に入ってくるでしょう。

Shota(管理人)
Shota(管理人)
これさえ持っておけば、怖いものなし!
「スーパー入門書」とよべる一冊です。

紹介は、以上です。

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